COSH Nacional sobre Muertes en el Lugar de Trabajo en 2021: Son Demasiadas Vidas Perdidas, Es Necesario Tomar Medidas Urgentes

3 Jan 2023

Para publicación inmediata – 20 de Diciembre 2022

Contacto: Melissa Moriarty, mmoriarty@nationalcosh.org, 605.505.7135

COSH Nacional sobre Muertes en el Lugar de Trabajo en 2021:

Son Demasiadas Vidas Perdidas, Es Necesario Tomar Medidas Urgentes

Las Disparidades en las tasas de mortalidad de personas trabajadoras de Color, Latinas, Jóvenes y Mayores exigen atención, Dicen los Defensores de la Seguridad

LOS ÁNGELES - Durante 2021, 5.190 trabajadores murieron por traumatismos súbitos en el trabajo, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos (BLS, por sus siglas en inglés). 

El BLS informó de que un trabajador murió cada 101 minutos en 2021. Si esta tasa de muertes evitables en el lugar de trabajo no se ha reducido en 2022, significa que al menos 64 hombres y mujeres han muerto desde que la agencia emitió su comunicado de prensa el viernes 16 de diciembre por la mañana. 

"Demasiadas vidas se están perdiendo por causas evitables", dijo Jessica E. Martínez, MPH, co-directora ejecutiva del Consejo Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional. "Esta cifra de muertos inaceptablemente alta representa miles de personas alejadas de sus seres queridos y miles de asientos vacíos en las celebraciones navideñas de los próximos días. Y esto ni siquiera incluye el número mucho mayor de trabajadores que murieron de COVID-19, o la exposición a largo plazo al amianto, sílice u otros peligros tóxicos."

"Necesitamos una llamada de atención urgente a nuestros empresarios y a nuestro gobierno", afirmó Martínez. "Escuchen a los trabajadores. Hagan cumplir nuestras leyes de seguridad. Eliminen los peligros conocidos y trabajemos juntos para asegurarnos de que todos los trabajadores vuelven a casa sanos y salvos al final de cada turno."

Además de las muertes por traumatismos súbitos en el lugar de trabajo, que suelen cobrarse la vida de unos 5.000 trabajadores al año, se calcula que en Estados Unidos mueren cada año 95.000 trabajadores por enfermedades respiratorias, circulatorias y de otro tipo causadas por la exposición prolongada a riesgos laborales evitables. 

No existe un seguimiento efectivo a escala nacional de las exposiciones, enfermedades y muertes relacionadas con el lugar de trabajo a causa del COVID-19. Pero los datos de la compañía One America Insurance -basados en las reclamaciones presentadas por pólizas de seguros de vida- muestran que las tasas de mortalidad de las personas de 18 a 64 años, la principal población en edad de trabajar, han aumentado un 40% con respecto a los niveles anteriores a la pandemia. 

Era de esperar un aumento del número de muertes por traumatismos en el lugar de trabajo en 2021, ya que había más trabajadores trabajando más horas que durante el año pico de la pandemia 2020, cuando muchos lugares de trabajo cerraron o funcionaban con horarios reducidos.

Pero la tasa de muertes en el lugar de trabajo también aumentó en 2021, a 3,6 muertes por traumatismo súbito por cada 100.000 Trabajadores Equivalentes a Tiempo Completo (FTE, por sus siglas en inglés). Esto representa la tasa de mortalidad laboral más alta registrada desde 2016, y un aumento respecto a las 3,4 muertes por cada 100.000 trabajadores registradas en el año 2020.

Los datos del BLS también revelan disparidades alarmantes en las tasas de mortalidad, en función de la raza y la edad de los trabajadores afectados. Como se observa en la tabla siguiente, las personas trabajadoras de color y de origen latino están sufriendo muertes por traumatismos en el lugar de trabajo en mayor proporción que trabajadores blancos.  Los trabajadores de 18 y 19 años y los mayores de 55 también están experimentando riesgos desproporcionados. 

 

Censo de Accidentes Laborales Mortales (CFOI, por sus siglas en inglés), 2021

Source:  U.S. Bureau of Labor Statistics, Census of Fatal Occupational Injuries (CFOI), 2021

Las 653 personas trabajadoras de color que murieron por traumatismos en el lugar de trabajo en 2021 -la cifra más alta jamás registrada por BLS- representaron el 12,6 por ciento de todas las víctimas mortales, un aumento desde el 11 por ciento de todas las víctimas mortales en 2020. 

"Nuestras leyes de seguridad son muy claras", dijo Martínez. “Los empresarios son responsables de proporcionar un lugar de trabajo libre de peligros conocidos, y eso significa para todos los trabajadores, independientemente de su edad, sexo, raza u origen étnico. Debemos abordar la discriminación y la desigualdad estructural que exponen a algunos trabajadores a mayores riesgos, y hacer frente a estos problemas al tiempo que elevamos el nivel para que todos los lugares de trabajo sean lo más seguros posible, todos los días."

 

COSH Nacional Vincula los esfuerzos de las coaliciones locales de salud y seguridad de los trabajadores en comunidades de todo Estados Unidos, abogando por la eliminación de los peligros evitables en el lugar de trabajo. Para más información, visita nationalcosh.org. Síguenos en National Council for Occupational Safety and Health en Facebook, @NationalCOSH en Twitter y @NationalCOSH en Instagram.